Kuba – ostrov cigár

Až v roku 1492 prišiel Krištof Columbus do nového sveta a na karibské ostrovy, a hneď narazil na obyvateľov kmeňa Tainos, ktorí žili na Kube, ako používali tabak na fajčenie. Tainos fajčili tabakové listy zabalené v palmových listoch, a tak vznikol prototyp prvých cigár. Fajčenie tabaku sa uskutočňovalo po celom Karibiku a v Južnej aj Strednej Amerike, keď Columbus prvýkrát prišiel do Nového sveta. Priniesol tabakové listy do Európy a námorníci sa čoskoro stali oddanými tabakovými “бързи кредити” fajčiarmi a rozšírili túto prax v celej Európe. Námorníci sú vo všeobecnosti uznávaný ako tvorcovia prvých cigár, a to valcovaním tabakových listov. Čoskoro sa začali vyrábať cigary s použitím tabaku z Kuby, pretože karibské prostredie bolo obzvlášť vhodné pre tabak vysokej kvality (Briti používali zväčša ešte fajku). Cigary a ich kvalita sa začali zlepšovať ako sa inovoval postup sušenia a kvasenia tabakových listov, aby sa maximalizovala chuť vzniknutého dymu. To sa stalo počas niekoľkých storočí a mnohých generácií.

Nakoniec priemysel na výrobu cigár začal na Kube prosperovať, keďže bol oveľa bližšie k tabakovým farmám. To viedlo k zvýšeniu kvality, keďže výrobcovia cigár mali možnosť prístupu ku kvalitnému tabaku ihneď a tabak nemusel odolávať transatlantickej ceste predtým, ako sa prevalil a bol zapečatený na nákup. Kuba tiež propagovala používanie iného typu tabakového listu pre tri rôzne časti cigary (obal, spojivo a náplň). Každá z nich sa vyrábala v rôznych regiónoch Kuby a je zvlášť vhodná pre svoju úlohu.

Známe kubánske značky cigár

Ešte predtým, než sa Castro dostal k moci, niekoľko kubánskych výrobcov sa presťahovalo do Spojených štátov, najmä značka Ybor, čím sa zvýšila povesť kubánskych cigár. Vicente Martinez Ybor presťahoval svoju továreň najprv na Floridu – www.pkrediti.com. Vzhľadom na to, že kubánske tabaky stále prichádzali a odchádzali medzi Floridou a Kubou, Ybor vybudoval separátne mesto na okraji Tampy kompletne s bývaním pre pracovníkov a ich rodiny. Kubánske tabaky tak natrvalo migrovali do novovytvoreného mesta Ybor a tým sa tento stal najväčším výrobcom cigár na svete.

Napriek tomu sa na Kube vyrábali mnohé, ak nie väčšina z najlepších ručne vyrábaných cigár. K tomuto dňu je kvalita tabaku je pýchou Kuby, aj keď v tejto profesií dnes dominujú ženy. Kubánske cigary sú cenené po celom svete. Značkám ako Montecristo, Upmann a Hoyo de Monterrey sa darí najmä v zámorí a boli zlatým štandardom cigár. Dokonca aj vtedy, keď Americká vláda prijala embargo Kuby, dopyt po kubánskych cigarách neklesol. Po tom, čo Castro prevzal moc na Kube a zmocnil sa kubánskeho cigarového priemyslu, kvalita cigár prežila, pretože Castro bol veľkým milovníkom cigár. Mnoho fotografií ho ukazuje s cigarou v ústach. V skutočnosti popularizoval cigaru s extra fermentáciou zvanú Cohida, ktorá sa teraz predáva po celom svete. Komunistická revolúcia spôsobila veľa vzrušenia vo svete cigár. Keďže mnohí majitelia cigarových spoločností utiekli z Kuby, vyrábajú sa na Kube a Dominikánskej republike cigary pod rovnakým názvom. Keďže výroba cigár je umenie, nie veda, Kuba dokázala udržať svoje postavenie v svete, a to aj bez technologického rozvoja konkurentov. Možno, že sa jeden deň zruší embargo a vrátia sa práva kubánskym výrobcom cigariet, aby ktokoľvek na svete mohol legálne zažiť pôžitok z kubánskych cigár.